LAS PLANTAS MEDICINALES, APRENDER A UTILIZARLAS

Cuando vamos a un herbolario nos sentimos avasallados por tal cantidad y variedad de productos, en este artículo vamos a aprender un poco sobre cómo utilizar las plantas medicinales, que formas de presentación nos ofrecen los fabricantes y qué diferencias hay entre ellas.

Lo primero que tenemos que saber es que todos los productos hechos a base de plantas medicinales siempre deben ser utilizados en combinación con unos buenos hábitos de vida: ejercicio físico, una dieta saludable, contacto con la naturaleza, etc. para que los efectos terapéuticos sean óptimos.

Las plantas medicinales están compuestas de una gran variedad de sustancias: agua, celulosa, lignina (savia), clorofila, almidón, etc. además de estos componentes encontramos en ellas otras sustancias que son las encargadas de conferirle a la planta sus capacidades curativas, son los principios activos: alcaloides, flavonoides, mucílagos, saponinas, aceites esenciales y otros.

 

FORMA DE TOMAR LAS PLANTAS MEDICINALES

Para conocer las formas de presentación en las que podemos encontrar las plantas medicinales, vamos a ir desde la forma más sencilla a la más compleja.

La primera forma sería en forma de plantas simples, generalmente secas o con más o menos frescura, al consumirlas de este modo vamos a ingerir componentes como la celulosa, la lignina, etc., los principios activos estarían en menor cantidad que en el resto de presentaciones, además de sacarles menos rendimiento terapéutico.

 

La segunda forma es la infusión, su utilización es sencilla, una vez hierve el agua se retira del fuego y se añaden las hierbas y se esperan 2-3 minutos y se toma, los endulzantes recomendados serían el extracto seco de stevia o la miel, luego estaría la decocción que es una infusión de más tiempo , 15 minutos, se utiliza para raíces y cortezas, conviene tener en cuenta algunos consejos muy recomendables como tapar la infusión una vez retirada de la fuente de calor, para su conservación en frío es mejor utilizar recipientes de vidrio. La cantidad de tiempo de consumo para un tratamiento son unos 15 días, 3 o 4 tomas al día, aunque hay diferencias en la capacidad de respuesta de cada individuo. También podemos mencionar en este apartado la maceración que sería dejar las plantas en agua fría durante 7 horas para flores y hojas o 12 horas para raíces y cortezas en pedazos, después se filtra y se toma, es más efectivo que las infusiones, se pierden menos principios activos.

La tercera forma serían las tinturas, mediante un alcohol se extraen los principios activos, la acción terapéutica de las tinturas es más fuerte que en las infusiones, por lo que las dosis van a ser más pequeñas. Hay que resaltar que muchos fabricantes elaboran productos a base de varias especies vegetales mezcladas para crear sinergias entre ellas y aumentar la acción terapéutica.

La cuarta forma serian los extractos secos generalmente comercializados en forma de cápsulas o comprimidos, la planta después de sometida a un proceso de extracción de los principios activos mediante el disolvente, mezcla de agua y alcohol, para a continuación hacer evaporar el disolvente para conseguir el extracto seco. Los extractos secos suelen tener un valor de 5/1 5 gr. de planta seca, equivale a 1 gr. de extracto. Podemos encontrar productos en extracto seco de cualquier parte de las plantas, hojas, flores, semillas, incluso de hongos en extracto seco.

La quinta forma serian los aceites esenciales, estos productos ya son de por sí principios activos, con un alto poder terapéutico y que se pueden utilizar por vía externa. Presentan una gran afinidad por la piel, difundiéndose muy rápidamente en la circulación sanguínea, después de un masaje y llegando a cualquier parte del organismo en menos de 15 minutos. También se pueden consumir por vía oral mezclados con aceite vegetal, miel o azúcar de caña. Para poder consumir los aceites esenciales con todas las garantías, lo más adecuado es dejarnos asesorar por un buen profesional aromaterapeuta y seguir algunas recomendaciones importantes:

Para masajes combinarlos con aceites neutros como el de almendras dulces.

Evitar su uso durante el embarazo.

Utilizar con moderación en niños.

Algunos tienen riesgo de producir alergia o irritación.

 

La sexta forma serian los remedios vibracionales, los más conocidos son los remedios florales del Doctor Edward Bach. Estos preparados se elaboran fijando en agua de manantial mediante la acción combinada del sol, la vibración de la flor, estos remedios están indicados para mejorar e influir positivamente en los estados de ánimo y emociones, son completamente inocuos, tienen una pequeña cantidad de alcohol de uva que hace la función de conservante.

 

La octava y última forma de tomar las plantas medicinales seria en extractos secos complejos de formulaciones de la Fitoterapia Tradicional China, la medicina tradicional china lleva utilizando las plantas como método más importante de curación desde tiempos inmemoriales, lo importante es que podemos aprovecharnos de la experiencia acumulada por médicos a lo largo de muchos siglos.

 

Alejandro Amor

Acupuntor, diplomado en Medicina Tradicional China

www.alejandroamor.com

 

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